OPINION: Pursuing a more hopeful future

Bienvenidos al Latino Communities Reporting Lab

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By Claudia Hilario

I remember when I was a child playing at imitating words in English without suspecting that one day that language, so distant from us as Latinos, would be part of my reality. I also remember referring to Anglo-Saxon food as one without much flavor, because in the Caribbean, who can resist a dish of homemade rice and beans, made with all the spices, herbs and “la sazón de la abuela.”

Since my family and I moved to Connecticut four years ago, our Caribbean food and Spanish language have prevailed. Even on the coldest of winter nights a hug from my daughter followed by a “Te amo,” has always been present, like a cup of hot chocolate made with Puerto Rican chocolate, bought at the closest Latino marketplace. Clearly,  my family has adapted without giving up our essence.

Along the way, we have also learned and experienced some of the difficulties that the Latino communities face daily in the United States. Some of these obstacles hit harder during the coronavirus pandemic, such as the lack of Spanish-speaking medical providers.

But those obstacles will not stop us from looking for better opportunities and a more hopeful future. The Constitution State, as Connecticut is known, is a place that has proven to welcome diversity, and it is certainly a good place to settle down, put down roots and give back to our community. I believe our goal should be to improve the quality of life not only for Latinos, but for everyone.

When I learned about the Latino Communities Reporting Lab, I felt that I had found a place from which I could contribute. Not only as a communications professional, with over eleven years of experience as a reporter and editor for two of the most important newspapers in Puerto Rico, but also from the perspective of a Latina.

I hope that you will join me in one way or another on this commendable project as we continue to tell the stories that really interest you and are relevant to our Latino community. Only by coming together can we make a difference in our daily lives.

¡Bienvenidos!

Claudia Hilario was recently hired as editor of the Latino Communities Reporting Lab. She can be reached at chilario@record-journal.com.


Recuerdo cuando era una niña jugar a imitar las palabras en inglés sin sospechar que un día ese idioma, a veces tan lejano para las personas hispanohablantes y latinas, sería parte de mi realidad. También recuerdo referirme a la comida anglosajona como una sin mucho sabor, porque, caribeña al fin, quién se puede resistir a un buen plato, hecho casa, de arroz y habichuelas, elaborado con todas las especias, hierbas y “la sazón de la abuela”.

Desde que mi familia y yo nos mudamos a Connecticut, hace cuatro años, el idioma y la comida han prevalecido. Hasta en las noches mas frías del invierno siempre ha estado presente un abrazo de mi hija, seguido por un “te amo”. También ha prevalecido el chocolate caliente, hecho con el chocolate  puertorriqueno que compramos en el supermercado latino más cercano. Claramente, mi familia se ha adaptado sin renunciar a nuestra esencia. 

En el camino, igualmente hemos aprendido y experimentado algunas de las dificultades que enfrenta diariamente la comunidad latina en Estados Unidos. Obstáculos que golpean con mayor fuerza durante la pandemia del coronavirus, como la carencia de proveedores de servicios médicos que hablen español. 

Pero esos obstáculos no nos detendrán de buscar mejores oportunidades y un futuro esperanzador. El “Estado de la Constitución”, como se conoce a Connecticut, es un lugar que ha demostrado acoger positivamente la diversidad, y sin dudas es un buen lugar para establecerse, echar raíces y devolverle a nuestra comunidad. Yo creo que como latinos, nuestra meta no debería ser solo mejorar calidad de nuestra comunidad, sino también la de todos en general. 

Por eso, cuando me enteré del Latino Community Reporting Lab sentí que había encontrado un lugar desde el cual podría contribuir. Aportar no solo como profesional de las comunicaciones con sobre 11 años de experiencia como reportera y editora para dos de los periódicos más importantes en Puerto Rico, sino también desde la perspectiva de una mujer latina.

Espero que ustedes se unan de una manera u otra a este proyecto tan encomiable, y continúen ayudando a contar las historias que realmente les interesan y son necesarias y relevantes a nuestra comunidad latina. Solamente uniéndonos más podremos hacer una diferencia en nuestras vidas diarias.

¡Bienvenidos!

Claudia Hilario fue contratada recientemente como editora del Latino Communities Reporting Lab. Puede contactarla escribiendo a chilario@record-journal.com


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