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Latinos lead the way on COVID-19 vaccination in Meriden area

Latinos llevan la delantera en las vacunaciones de COVID-19 en el área de Meriden

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MERIDEN — As the city enters its third year of the COVID-19 pandemic, more than three-fourths of the local Hispanic population in Meriden and surrounding areas are vaccinated.

Almost 80% of the Hispanic population in Meriden was fully vaccinated as of Nov. 9, according to the city of Meriden’s weekly COVID-19 report. The report shows 76% of those identifying as Asian or Pacific Islander were fully vaccinated followed by Blacks at 66.5% and whites with 62%. In addition, 85% of the Hispanic population received at least one dose of the vaccine, the report showed. 

Lea Crown, Meriden health and human services director, explained that the department received a vaccine equity grant in the summer of 2021. This grant allowed the department in Meriden to provide funding to work with their community partners like the Salvation Army, Casa Boricua de Meriden and New Opportunities of Greater Meriden as administrators for the vaccine.

“We utilized our community partners and provided funding to actually go out and use them as trusted messengers in order to increase the vaccination rates among our Hispanic and African American populations,” Crown said.

Vaccine accessibility 

The department identified certain areas in Meriden where there were low vaccination rates, and worked with the Community Health Center of Meriden to go into those neighborhoods and provide the vaccine, she added.

“We went out to where the people were,” Crown said. “ Instead of having everybody come to either us or the hospital or the federally qualified Health Center on State Street in order to get the vaccine, we were at the summer lunch sites in Meriden. We were at churches. We were at the park. We were at the soccer game encouraging people to get vaccinated.”

Griffin Hospital and the state Department of Public Health hosted a free vaccination clinic at the Spanish Community of Wallingford (SCOW) every Wednesday from Nov.  2 to Nov. 16 and on Saturday, Nov. 12.  

Myra Odenwaelder, assistant vice president of therapeutic services at Griffin Hospital, said it’s important to continue getting the COVID-19 boosters because, eventually, immunity wears off. 

“Evidence certainly points towards vaccines being safe and effective and reducing the risk of getting and spreading COVID; vaccines also lower the risk of serious illness,” Odenwaelder said. “While they may not prevent us from getting COVID entirely, they will definitely lower the risk of serious illness, hospitalization, mechanical ventilation and death.”

The clinic at SCOW administered first and second doses and boosters of the COVID-19 vaccine. Odenwaelder said it's their mission to host clinics in many communities throughout the state where there have been challenges related to access and subsequently low vaccine participation rates. “We are certainly keeping focus on improving access to vaccines for all who are eligible regardless of whether it's a primary series or a booster dose,” Odenwaelder explained.

Griffin Hospital is operating clinics seven days a week across the state. No appointments are necessary and walk-ins are encouraged. The state Department of Public Health website or the Griffin Health website provide the latest schedule.  

“We're trying to make it as easy as possible for people to get the vaccine,” Odenwaelder said. “We're trying to set up clinics in communities with areas of high traffic and high visibility so that as people are going about their daily routines, when they see our vehicles and our signage, they'll stop and think ‘perhaps I should get my vaccine today.’ It's so convenient to just pop into your local library or the local school or what have you.”

Understanding new vaccine booster

Frederick Browne, chief medical officer and infectious disease specialist at Griffin Hospital, said the two major vaccines, Pfizer and Moderna, are mRNA vaccines, which teach the body to make a specific “spike protein” similar to the virus. If the body can be shown this protein, the body then reacts creating an immune response. That immune response then knows next time it sees this protein that it can attack it, because of the vaccine. And that prevents the virus from getting into your body’s cells. 

“The issue is that because of the pandemic, and because of the vaccine, the protein has changed and mutated since 2019, since it started,” Browne said. “Because it mutates so much, there's been a lot of mutations on the aspect of that spike protein. So there's been a lot of changes that have occurred in relation to the first strain that we had to the current variant of the Omicron strain that we're seeing now. That strain has enough variability that we were able to develop a new vaccine related to it.”

The new BioNTech Bivalent COVID-19 vaccines booster became available on Sept. 2 for people 12 years old and up, and Oct. 12 for children ages 5 to 11.

The updated bivalent booster is called “bivalent” because it protects against the original virus that causes COVID-19 and the Omicron variant BA.4 and BA.5. Browne said the bivalent booster is essentially the same vaccine with some adjustment to make sure that the vaccine is more effective on the new COVID-19 variants.

Flu and COVID-19 vaccines at same time

“I think the important thing is that people sort of stay on top of getting the booster. The issue is, that I know people have been concerned about how it doesn't necessarily prevent you from getting COVID-19, but it does reduce the likelihood of you getting it,” Odenwaelder said. “So that's the first point. The second point is that the illness that you get when you get infected by COVID-19 is decreased if you've been vaccinated. We know that if you've never been vaccinated, and have not had the vaccine, that can be catastrophic.”

In the midst of flu season, Odenwaelder said the state DPH is encouraging vaccine providers to administer both the flu and the COVID-19 vaccine at the same time. 

“There's no contraindication to getting those two vaccines at the same time,” she said. “There's no need to delay on either one, or a period of time from receiving one vaccine and then getting the other. So the recommendation is don't delay getting vaccinated today. Make sure you get your flu vaccine and that you're staying up to date on your COVID vaccine.”

Public health specialist, Kathryn Glendon, at Chesprocott Health District said with the holidays coming up, there is always a possibility of seeing an uptick of COVID-19 cases.

“You need to be mindful and have that kind of conversation with your family about what your expectations are, and what your family will be doing to protect themselves so everyone feels comfortable,” Glendon said.

Where to get vaccinated in Meriden

Meriden Department of Health and Human Services – The agency is offering the bivalent vaccine at their flu shot clinics, from 4 p.m. to 6 p.m. To make an appointment, call 203-630-4234.  

Meriden’s Community Health Center – The center is providing COVID-19 vaccination and boosters at 134 State Street, on Saturdays from 10 a.m. – 4 p.m. and Sundays from 10 a.m. –  2 p.m. No appointment needed.

Midstate Medical Center / Hartford Healthcare – is offering COVID-19 vaccine clinics for those age 12 and older only, at 435 Lewis Ave. on Thursdays and Fridays, 8 a.m. – 11:30 a.m. (Pfizer); 12:30 p.m. – 4 p.m. (Moderna). Appointments are recommended. To schedule it, visit https://hartfordhealthcare.org.

For a full list of clinics available in Connecticut, visit https://www.vaccines.gov.

 


MERIDEN - En el tercer año de la pandemia de COVID-19 en Meriden, más de tres cuartas partes de la población hispana local en Meriden y sus alrededores se han vacunado.

De hecho, casi el 80 por ciento de la población hispana de Meriden estaba completamente vacunada a partir del 9 de noviembre, según el reporte semanal de COVID-19 de la ciudad de Meriden. El reporte demuestra que el 76 por ciento de aquellos que se identifican como asiáticos o isleños del Pacifico estaban completamente vacunados, seguidos por la población de raza negra con un 66.5 por ciento, y la población de raza blanca con un 62 por ciento. Adicionalmente, el reporte mostró que el 85 por ciento de la población hispana recibió por lo menos una dosis de la vacuna.

Lea Crown, directora de salud y servicios humanos en Meriden, explicó que el departamento recibió una beca de equidad de vacunación durante el verano del 2021. La beca permitió que el departamento en Meriden proveyera fondos para trabajar con colaboradores comunitarios incluyendo al Salvation Army, Casa Boricua de Meriden y New Opportunities of Greater Meriden, como administradores de la vacuna.

“Usamos nuestros colaboradores comunitarios y le proporcionamos financiación para que salieran y fueran mensajeros confiables, para lograr aumentar la tasa de vacunación entre la población hispana y afroamericana”, dijo Crown.

Disponibilidad de vacunas

Ella añadió que el departamento identificó varias áreas en Meriden que tenían tasas de vacunación bajas, y trabajaron con él Community Health Center de Meriden para que proveyeran la vacuna en esos vecindarios. 

“Nosotros salimos donde estaban las personas”, dijo Crown. “En vez de esperar que las personas vinieran donde nosotros, a los hospitales, o al Centro de Salud federal calificado, localizado en State Street para recibir las vacunas, nosotros estuvimos en los lugares de entrega de almuerzo en Meriden durante el verano. Estuvimos en las iglesias. Estuvimos en el parque. Estuvimos en el juego de soccer animando a las personas a vacunarse”.

Griffin Hospital y el Departamento de Salud Pública estatal (DPH) organizó una clínica de vacunación en la Comunidad Hispana de Wallingford (SCOW) cada miércoles desde el 2 de noviembre hasta el 16 de noviembre y el sábado, 12 de noviembre.

Myra Odenwaelder, asistente vicepresidenta de servicios terapéuticos en Griffin Hospital, comentó que es importante continuar las vacunas de refuerzo de COVID-19 porque, eventualmente, la inmunidad se desvanece.

“Seguramente, la evidencia presenta que las vacunas son seguras y eficaces, reduciendo el riesgo de contraer y propagar el COVID; las vacunas también disminuyen el riesgo de enfermedades serias”, dijo Odenwaelder. “Aunque es posible que no impida que contraigamos el COVID completamente, definitivamente reducirá el riesgo de enfermedades serias, hospitalizaciones, ventilación mecánica y la muerte”.

La clínica en SCOW administra la primera y la segunda dosis, y las vacunas de refuerzo de COVID-19. Odenwaelder dijo que es su misión ofrecer las clínicas en las comunidades donde han habido problemas relacionados con el acceso y, consecuentemente, tasas bajas en la participación de vacunación alrededor del estado. “Ciertamente seguimos enfocados en mejorar el acceso a las vacunas para todos los que sean elegibles, sea para la primera dosis o para la dosis de refuerzo”, explicó Odenwalder.

Griffin Hospital está ofreciendo clínicas los siete días a la semana alrededor del estado. Las citas no son necesarias y pueden llegar sin previo aviso. El sitio web del Departamento de Salud Pública estatal o el sitio web de Griffin Health proveen el itinerario más actualizado.

“Estamos intentando hacer el proceso de recibir la vacuna lo más fácil posible para todas las personas”, dijo Odenwaelder. “Estamos tratando de ofrecer clínicas en las comunidades en áreas con alto tráfico y alta visibilidad para que mientras las personas sigan su rutina diaria, cuando vean nuestros vehículos y nuestros letreros, hagan una pausa y piensen ‘quizás debo recibir mi vacuna hoy’. Es tan conveniente entrar a su biblioteca pública o a la escuela local”.

Comprendiendo la nueva dosis de refuerzo

Frederick Browne, director médico y especialista en enfermedades infecciosas en Griffin Hospital, dijo que las dos vacunas mayores, Pfizer y Moderna, son vacunas ARNm, las cuales le enseñan al cuerpo a crear una “proteína espicular” específica, similar al virus. Si se le presenta esta proteína al cuerpo, el cuerpo reacciona creando una respuesta inmune. Esa respuesta inmune reconoce la próxima vez que se presente esa proteína y la ataca, por la vacuna. Esto previene que el virus entre dentro de las células de tu cuerpo.

“El problema es que por la pandemia, y por la vacuna, la proteína ha cambiado y mutado tantas veces desde el 2019, desde que comenzó”, dijo Browne. “Por lo mucho que ha mutado, han habido muchos cambios en el aspecto de esa proteína espicular. Han ocurrido muchos cambios comparando la primera cepa que tuvimos, con la variante de Omicron actual. La cepa tiene suficiente variabilidad que pudimos desarrollar una vacuna nueva relacionada a ella”.

La nueva vacuna de refuerzo contra el COVID-19, BioNTech Bivalent, se hizo disponible el 2 de septiembre para las personas de 12 años y mayores, y el 12 de octubre para los niños entre cinco y 11 años.

La vacuna de refuerzo bivalente actualizada se llama “bivalente” porque protege contra el virus original que causa el COVID-19 y la variante de Omicron BA.4 y BA.5. Browne dijo que la vacuna de refuerzo bivalente es esencialmente la misma vacuna con algunos ajustes para asegurarse que sea más eficaz contra las variantes de COVID-19 nuevas.

Vacunas contra la Influenza y el COVID-19 al mismo tiempo

“Pienso que lo más importante es que las personas se mantengan al día con sus vacunas de refuerzo. El problema es que las personas saben que éstas no necesariamente previenen que se contagie con el COVID-19, pero sí disminuyen la posibilidad de que se contagie”, dijo Odenwaelder. “Ese es el primer punto. El segundo punto es que la enfermedad que le da cuando se infecta con COVID-19 disminuye si está vacunado. Sabemos que si no se ha vacunado nunca, puede ser catastrófico”.

En medio de la época de la Influenza, Odenwaelder dijo que el DPH estatal está urgiendo a los proveedores de vacunas a que ofrezcan las vacunas contra la Influenza y el COVID-19 al mismo tiempo.

“No hay ninguna contraindicación en recibir esas dos vacunas al mismo tiempo”, dijo. “No hay razón para demorarse en recibir ninguna de las dos, o un lapso de tiempo que debe esperar entre recibir una y la otra. Así que la recomendación es que no demore en recibir la vacuna hoy. Asegúrese de recibir su vacuna contra la Influenza y mantenerse al día con su vacuna contra el COVID”.

La especialista de salud pública, Kathryn Glendon, del Distrito de Salud de Chesprocott, comentó que como se aproximan los días festivos, es posible ver un aumento en los casos de COVID-19.

“Tiene que ser consciente y hablar con su familia acerca de sus expectativas y lo que su familia hará para protegerse, para que todos se sientan cómodos”, dijo Glendon.

Dónde vacunarse en Meriden

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Meriden - La agencia ofrece la vacuna bivalente durante sus clínicas de vacunación contra la Influenza, de 4:00 p.m. a 6:00 p.m. Para programar una cita, llame al 203-630-4234. 

Community Health Center de Meriden - El centro está ofreciendo vacunas contra el COVID-19 y las vacunas de refuerzo en la 134 State Street, los sábados de 10:00 a.m. a 4:00 p.m y los domingos de 10:00 a.m. a 2:00 p.m. Las citas no son necesarias.

Midstate Medical Center / Hartford Healthcare - está ofreciendo clínicas de vacunación contra el COVID-19 solo para aquellas personas de 12 años o mayores, en la 435 Lewis Ave. Los jueves y viernes de 8:00 a.m. a 11:30 a.m. (Pfizer); y de 12:30 p.m. a 4:00 p.m. (Moderna). Se recomienda hacer una cita. Para programar una cita, visite https://hartfordhealthcare.org.

Para una lista completa de clínicas disponibles en Connecticut, visite al https://www.vaccines.gov.

 

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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