Students at Middlesex Community College celebrate Carnival

Estudiantes de Middlesex Community College celebran su carnaval

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MIDDLETOWN — Although it was a rainy and gloomy day, that didn’t stop the students at Middlesex Community College from having their Carnival celebration on campus.

The event, hosted by the Organization of Latin American Students at Middlesex, took place May 4 inside Founders Hall from 11 a.m. to 3 p.m. It was originally going to be on the lawn, but due to weather conditions it was moved inside.

“This is the first Carnival celebration,” said Rebecca Beltrán, Guided Pathways Advisor at Middlesex.

Carnival in Latin America is a time for singing, dancing, parades, costumes, colorful decorations and traditional music.

The Organization of Latin American Students started in the fall with the goal of having more representation on the Middlesex campus.

“We didn’t really have any events for our Latino students so we really wanted to show all the cultures,” Beltrán said.

According to Julia Noriega, who is a member of OLAS, the organization started after someone in the group mentioned the Carnival celebration in Ecuador.

Katherine Tocto, a Meriden resident and first year student at Middlesex, came from Ecuador last March.

“I joined the club because it was so difficult making friends in high school, so I wanted to try and find some here,” she said.

Missing home, Tocto started looking at videos from her friends in Ecuador who were celebrating Carnival.

“I went to the group and started showing them and I was so excited to plan this because I miss my country,” Tocto said.

The celebration

The event included Mexican food from the Taco Pacifico food truck. Each student was served two tacos, chips & salsa, a churro, and a beverage. Ice cream, popcorn, and cotton candy was also served.

In addition, Spanish music was booming throughout the room with popular artists such as the band Mana, Selena, and Don Omar. Other student clubs, such as art club and computer science club, set up tables. OLAS had a table where students played Loteria, which is similar to bingo.

In the spirit of incorporating all cultures, a Samba dance class was offered. Samba was introduced to Brazilians after Africans arrived in Brazil in the 19th century.

“I’m really happy with how the event turned out,” said Jasmine Cerrito, president of OLAS. “So much planning went into this and I really wanted people of all cultures, even those who aren’t Latino or Hispanic, to enjoy it.”

OLAS plans on having more events.

“This was really nice because I came to Middlesex during COVID so everything was really sheltered so it’s so different to plan something and enjoy it with friends,” Noriega said.


MIDDLETOWN – Aunque el día estaba lluvioso y nublado, esto no impidió que los estudiantes de Middlesex Community College celebraran su carnaval en el campus.

La Organización de Estudiantes Latinoamericanos de Middlesex, conocida como Organization of Latin American Students at Middlesex, (OLAS) fue el anfitrión del evento, realizado el 4 de mayo en Founders Hall de 11:00 a.m. a  3:00 p.m. Originalmente, la actividad estaba programada para realizarse en el césped, pero se tuvo que trasladar al interior del edificio debido a las condiciones del tiempo. 

“Esta es la primera celebración de carnaval”, dijo Rebecca Beltrán, consejera de Guided Pathways en Middlesex.

El carnaval en Latinoamérica es una ocasión cargada de canciones, bailes, paradas, vestimentas típicas, coloridas decoraciones y música tradicional.

La Organización de Estudiantes Latinoamericanos comenzó en el otoño, con la meta de tener más representación en el campus de Middlesex.

“No teníamos eventos para nuestros estudiantes latinos, así que queríamos presentar todas nuestras culturas”, dijo Beltrán.

Según Julia Noriega, miembro de OLAS, la organización del evento comenzó cuando una persona del grupo mencionó la celebración del carnaval en Ecuador.

Katherine Tocto, residente de Meriden y estudiante de  primer año en Middlesex, vino de Ecuador en marzo del año pasado.

“Me uní al club porque fue difícil conocer amistades en la escuela superior/preparatoria y quería intentar conseguir algunos aquí”, dijo.

Extrañando su hogar, Tocto comenzó a ver videos de sus amistades en Ecuador, quienes estaban celebrando el carnaval.

“Fui al grupo y le enseñé los videos, y me entusiasmé mucho planificando esto porque extraño mucho a mi país”, dijo Tocto.

La celebración

El evento incluyó comida mexicana del camión de comida o food truck Taco Pacifico. A cada estudiante le sirvieron dos tacos, totopos con salsa, un churro y una bebida. También se sirvió helado, palomitas de maíz y algodón de azúcar. 

En adición, la música hispana retumbó a través del cuarto con canciones de artistas populares como la banda Maná, Selena y Don Omar. Otros clubes estudiantiles, como el club de arte y el club de computadora y ciencia, prepararon las mesas. OLAS tuvo una mesa donde los estudiantes jugaron Lotería, la cual es similar al Bingo.

En el espíritu de incorporar a todas las culturas, se ofreció una clase de baile de Samba. La Samba fue introducida en Brasil luego de que los africanos fueran llevados al paísl, como esclavos, en el siglo 19.

“Estoy muy satisfecha con el resultado del evento”, dijo Jasmine Cerrito, presidenta de OLAS. “Se le dedicó mucha planificación a este evento, y yo quería que representantes de todas las culturas, aun aquellos que no son latinos o hispanos, lo disfrutaran”.

OLAS planifica tener más eventos.

“Esto fue muy lindo porque llegué a Middlesex durante el COVID y todo estaba muy protegido, así que se siente muy diferente el poder planificar algo y compartirlo con sus amistades”, comentó Noriega.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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