Meriden CTown represents a family legacy 

El CTown de Meriden representa el legado de una familia

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reporter photo

MERIDEN — Benito Diaz opened his first CTown Supermarket in the late 1980s in New York, not knowing it would be a legacy followed by generations of his family.

Today, two of his grandchildren, Danny and Jonathan Diaz — who run the CTown in Meriden at 160 Colony St. —  are preparing to open another supermarket by the end of this year.

The brothers declined to name the location, but are sure they would like to pass on their grandfather’s legacy to their own children, when the time comes.

Benito Diaz, now retired and living in the Dominican Republic, was a waiter for years before he opened a bodega and then CTown Supermarkets in the Bronx and Manhattan.

His son, Daniel Diaz, opened the CTown in New Britain in 2006. 

Danny and Jonathan Diaz, who are 29 and
28, 
recalled that people from many towns in the state traveled to New Britain to shop at the market.

The Diaz brothers grew up in New York before their father saw an opportunity in Connecticut and opened the New Britain business.

The family received requests for more stores from people in the community, leading to the 2014 opening of the Meriden location.

Jonathan Diaz called his grandfather a “pioneer,” serving as an example for a lot of the Dominicans that decided to be a part of the supermarket industry in the United States. Other family members are also in the supermarket industry and have done “very well,” Jonathan Diaz said.

“It’s a blessing,” he added.

Being able to provide jobs for community members is a source of pride for the brothers. As the younger generation, they are striving to “take it to the next level.”

“Be the best we can be, help the community as much as we can,” Danny Diaz said. “This is not only a business, this is a lifestyle.”

They recalled a former employee that left CTown to open his own bodega.

That’s why they want to continue to inspire the community through their work, Danny Diaz said.

The brothers also feel food allows them to bring people and culture together.

A recent challenge with the pandemic has been getting certain merchandise and the rising cost of products. 

Danny Diaz, however, said they are trying to keep prices on the lower end, since they understand what customers are going through.

“We know it’s not easy,” he said.

CTown offers international products not always available at other markets. It focuses on offering groceries and other products from the Caribbean and South America, but also sells Asian and Middle Eastern goods.

CTown offers a hot buffet daily and catering for private events.

Other products such as domino tables, machines to make pasteles and even instruments like güira are sold at the business.

“They don’t mind driving a half an hour just to get that sazón, that product,” Danny Diaz said.

As Narciso Delgado, of Meriden, walked out of CTown Friday afternoon, he said he enjoys having the market close to his home. He has been a customer at the Meriden location since it opened. Delgado, who is originally from Mexico, said he buys a lot of CTown products, including seafood and other items he considers basic.

The Diaz brothers said they want to continue to grow along with the rest of the Hispanic community in the area.

CTown is open every day from 7 a.m. to 9 p.m. For catering orders, call 203-235-7000.

ksantos@record-journal.com203-317-2364Twitter: @KarlaSantosNews


MERIDEN - Benito Díaz abrió su primer Supermercado CTown a fines de la década de 1980, en New York, sin saber que sería un legado para las generaciones de su familia.

Actualmente, dos de sus nietos, Danny y Jonathan Díaz -quienes manejan el CTown en Meriden, ubicado  en el número 160 de la calle Colony,- se preparan para abrir otro supermercado a finales de año.

Los hermanos, que declinaron a revelar la localización del nuevo establecimiento, expresaron el deseo de continuar el legado de su abuelo y dejar que sus hijos tomen las riendas del negocio cuando llegue el momento.

Benito Díaz, quien ahora está retirado y vive en la República Dominicana, trabajó como mesero antes de abrir una bodega y después los Supermercados CTown en el Bronx y Manhattan.

Su hijo, Daniel Díaz, abrió el CTown en New Britain en el 2006.

Danny y Jonathan Díaz, quienes tienen 29 y 28 años respectivamente, recuerdan que las personas venían desde pueblos distantes hacia New Britain para comprar en el supermercado.

“A ellos no les molesta manejar una media hora solo para conseguir ese sazón, ese producto,” dijo Danny Díaz.

De igual manera, aprecian la conveniencia de tener un establecimiento cerca.

Narciso Delgado, cliente de CTown Meriden, compartió que le gusta tener el supermercado cerca de su casa, y  ha sido cliente del supermercado desde que abrió. Delgado, originalmente de México, dijo que compra una gran variedad de productos en el establecimiento, incluyendo mariscos y otros alimentos que considera básicos.

Supermercados Ctown de Meriden 

Los hermanos Díaz crecieron en New York antes de que su padre consiguiera la oportunidad en Connecticut y abriera el negocio en New Britain.

La familia recibió peticiones para más tiendas de parte de personas en la comunidad, lo cual llevó a la apertura del primer establecimiento en Meriden, en 2014.

Jonathan Díaz llamó a su abuelo un “líder,” al servir como un ejemplo para muchas personas dominicanas que han decidido ser parte de la industria de supermercados en los Estados Unidos. Otros familiares también están en la industria de supermercados y han sido “muy exitosos”, dijo Jonathan Díaz.

“Es una bendición”, añadió.

Poder proveer trabajo para miembros de la comunidad es causa de orgullo para los hermanos. Como una generación más joven, ellos están tratando de llevar el negocio “al siguiente nivel”.

“Ser los mejores que podemos ser, y ayudar a la comunidad lo más posible”, dijo Danny Díaz. “Esto no es solo un negocio, es un estilo de vida”.

Ellos recordaron que un previo empleado se fue de CTown para  abrir su propia bodega.

Por eso es que ellos quieren continuar inspirando a la comunidad por medio de su trabajo, dijo Danny Díaz.

Los hermanos, igualmente, opinaron que la comida les permite unir a las personas y a las culturas.

Y aunque uno de los retos recientes que ha presentado la pandemia es obtener mercancía, unido al costo creciente de los productos, Danny Díaz aseguró que están tratando de mantener los precios bajos porque entienden por lo que están pasando los clientes.

“Sabemos que no es fácil”, dijo.

CTown ofrece productos internacionales que no siempre están disponibles en otros supermercados. El supermercado se enfoca en ofrecer productos alimenticios y otros productos del Caribe y Sudamérica, como también productos asiáticos y del Medio Oriente.

CTown ofrece un bufete caliente diariamente y catering para eventos privados.

También venden productos como mesas de dominó, máquinas para hacer pasteles e instrumentos como güira, entre otros.

Los hermanos Diaz dicen que quieren continuar creciendo con el resto de la comunidad hispana en el área.

CTown está abierto todos los días desde las 7:00 a.m. hasta las 9:00 p.m. Para órdenes de catering, llame al 203-235-7000.

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.


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