Ask the Expert - Can I still transmit the virus after getting vaccinated?

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Can people who are fully vaccinated still transmit the virus to other people? 

People are considered fully vaccinated if it’s been at least two weeks following the second dose of Pfizer-BioNTech or Moderna and at least two weeks after the single-dose Johnson & Johnson vaccine. COVID-19 vaccines do not always prevent infection. Fully vaccinated people can become infected asymptomatically or with minimal symptoms and can still spread COVID-19 to others. However, a growing body of evidence indicates that people fully vaccinated with an mRNA vaccine (Pfizer-BioNTech and Moderna) are less likely to have asymptomatic infection or to transmit COVID-19 to others. And the vaccines keep people from developing severe illness and ending up in the hospital.

There have been several real-world studies, in the U.S, Israel and the UK, that really show a profound reduction in asymptomatic infection, particularly with the mRNA vaccines. Similarly in a CDC study conducted in California and Texas, fully vaccinated healthcare workers were 25 times less likely to test positive for COVID-19 than those who were unvaccinated. Data from different studies in different countries suggest that people vaccinated with Pfizer-BioNTech who develop COVID-19 have a lower viral load than unvaccinated people. This observation may indicate reduced transmissibility, as viral load has been identified as a key driver of transmission.

Two other studies from the United Kingdom found significantly reduced likelihood of transmission to household contacts from people infected with COVID-19 who were previously vaccinated.  In the Moderna trial, among people who had received the first dose, the number of asymptomatic people who tested positive for COVID-19 at their second-dose appointment was approximately two-thirds lower among those who are vaccinated than among placebo recipients (0.1% and 0.3% respectively). We do not have as much data yet with the Johnson & Johnson vaccine, but it does look to significantly reduce transmission. Further studies are underway to learn more about the benefits of Johnson & Johnson vaccine.

The risk of COVID-19 infection in fully vaccinated people cannot be completely eliminated as long as there is continued community transmission of the virus.

Tilahun Gemtessa, MD
Infectious Diseases
MidState Medical Center


¿Es posible que las personas que han completado el proceso de vacunación le transmitan el virus a otras personas?

“Se considera que las personas están completamente vacunadas dos semanas después de la segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o Moderna y por lo menos dos semanas después de la vacuna de una dosis de Johnson & Johnson. Las vacunas contra el COVID-19 no siempre previenen las infecciones. Las personas que completan su vacunación pueden infectarse sin síntomas o con síntomas leves y propagar el COVID-19 a otros. Sin embargo, una creciente colección de evidencia indica que las personas que completan la vacunación con las vacunas de ARN mensajero (Pfizer-BioNTech y Moderna) tienen menos probabilidad de tener una infección sin síntomas o contagiar a otras personas con el COVID-19. Las vacunas también evitan el desarrollo de enfermedad severa que requiera estadía en el hospital.

Han habido varios estudios de casos reales, en los Estados Unidos, Israel y el R.U., que presentan una reducción extensa de infección sin síntomas, particularmente con las vacunas de ARN mensajero. Similarmente, un estudio llevado a cabo en California y Texas, presentó que los trabajadores de cuidado médico que completaron su vacunación son 25 veces menos propensos a salir positivo al COVID-19 que aquellos que no se han vacunado. La información de diferentes estudios en otros países dice que las personas que se vacunan con Pfizer-BioNTech y desarrollan el COVID-19 tienen menos carga viral que las personas no vacunadas. Esta observación puede indicar transmisión reducida, porque la carga viral se ha identificado como el factor clave de la transmisión. Otros dos estudios del Reino Unido encontraron una posibilidad reducida significativa de la transmisión a contactos en el hogar de personas infectadas con el COVID-19 que ya habían sido vacunadas. En la prueba de Moderna, entre las personas que recibieron la primera dosis, el número de las personas que salieron positivas al COVID-19 en su cita para recibir la segunda dosis fue aproximadamente dos tercios más bajo entre los que recibieron la vacuna que los que recibieron el placebo (0.1% y 0.3%, respectivamente). Todavía no tenemos mucha información acerca de la vacuna de Johnson & Johnson, pero sí intenta reducir la transmisión significativamente. Más estudios están progresando para determinar los beneficios de la vacuna de Johnson & Johnson. El riesgo de infección de COVID-19 en personas que han completado el proceso de vacunación no se podrá eliminar completamente mientras continúe la transmisión comunitaria del virus.”

Tilahun Gentessa, MD
Enfermedades Infecciosas
MidState Medical Center

Traducción por Lizandra Mejías-Salinas, Comunidad Hispana de Wallingford.

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